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(二)Wi-Fi6与5G之战

更新时间:2021年09月26日   作者:spoto   标签(Tag):

一、前言

这不是一个新颖的话题,早在Wi-Fi刚出现不久(1999年-2000年间),就有人提出2G将替代Wi-Fi的观点;2008年-2009年也出现了4G将替代Wi-Fi的猜测;而现在又有人开始讨论5G代替Wi-Fi的话题了。很多年前,华为的创始人任正非也预言:Wi-Fi与4G/5G终有一战,前者由内向外进攻,后者由外向内进攻。请注意,这是两种不同的观点,前者是替代,而任总的观点是竞争。笔者也更倾向任总的观点,Wi-Fi与4G/5G一定会有竞争,但谁也替代不了谁,因为两者的应用场景不同,所以我相信Wi-Fi和4G/5G将长期共存。
 

二、Wi-Fi与4G/5G之争

首先来聊聊竞争,其实两者的竞争就意味着Wi-Fi网络设备厂商和4G/5G通信设备厂商的竞争。
Wi-Fi厂商:网络设备厂商(思科、华为、华三、锐捷、Aruba等)
4G/5G厂商:通信厂商(华为、中兴、爱立信、诺基亚等)

基本上做网络设备和通信设备的是两拨企业,唯独华为两类产品都做。华为早年就是做通信设备、基站起家的,Wi-Fi在2011年才开始涉足,目前华为无线产品在国内市场占有率基本稳定前三。而国内Wi-Fi做的最大的是H3C,常年霸占国内市场占有率第一,在2017年左右也开始投入5G研发,推出5G小基站等产品,也开始跨界竞争。

其实802.11ax和5G通信技术,大家用心研究会发现,两者技术上相似性越来越高,彼此引入对方的技术,如OFDM、MIMO等两者都在使用。5G覆盖范围越来越小,已经接近Wi-Fi覆盖范围(具体原理在后续文章中会解释),5G时代,大家今后会发现,运营商将部署越来越多的基站进行小范围覆盖(2G/3G时代大家基本见不到基站,而进入4G时代,大家会发现基站离我们越来越近)。而Wi-Fi也有室内走向室外,不少成熟部署了Wi-Fi无线城市。

室外AP和5G微基站,在技术、覆盖范围、甚至外观都越来越接近:

室外AP和5G微基站分析

5G相比4G,覆盖能力大幅减弱,与Wi-Fi越来越接近。覆盖同一个区域,运营商部署的5G基站数量将远大于4G基站。

5G对比4G

5G上网速度越来越快,同时4G/5G资费越来越便宜。其实不用到5G,4G阶段,在户外就已经有很多人不再连接Wi-Fi了。网速够快,流量够多,4G很大程度上已经限制Wi-Fi的市场规模。不过,4G延迟相对较大,大型游戏体验不够好。而5G主打低延迟、高带宽,将进一步侵占Wi-Fi领地。具体未来如何发展,我们拭目以待。
 

三、Wi-Fi与4G/5G共存

聊完Wi-Fi与4G/5G之争,我们再来看看Wi-Fi与4G/5G的共存关系。前文已经提到,Wi-Fi与4G/5G应用场景不同,Wi-Fi主要用于室内环境,而5G则是一种广域网技术,它在室外的应用场景更多。

5G-Wi-Fi6相辅相承互为补充

我们将从以下几个角度来分析为什么二者未来将长期共存:

1、流量费用

Wi-Fi的费用就是出口宽带的费用,宽带按月缴费,无限量使用,而且目前宽带费用逐年降低。4G/5G想要取代Wi-Fi就必须推出无限流量套餐,目前三大运营商都推出了无限流量套餐,但更多的只是个噱头。当流量超出套餐限定流量后,网络将自动降为2G模式,最高速度至于128Kbps,这个速度看图文都嫌卡,因此所谓的无限流量只是无稽之谈。
 

2、网络覆盖

前文已经提到,5G覆盖范围较小,信号容易衰减(具体原理后续文章会解释,大家只需先记住此特性),相同覆盖范围5G比4G需要部署更多的基站。而且由于信号的衰减,如果在大楼内部,隔着几道墙,信号衰减将更加严重,更别说地下车库等场景,5G几乎不可能覆盖到。而Wi-Fi可以通过有线连接放入室内环境产生信号,有5G不可替代的效果。另外,现在几乎所有智能设备都有Wi-Fi模块,大多数物联网设备也都有Wi-Fi模块,连接Wi-Fi只需要一个公网IP地址。而如果所有智能终端都使用5G,势必会占用更多公网IP地址。
 

3、网络容量

带宽*频谱效率*终端数量=总容量。5G相比3G/4G来说优惠了载波聚合技术,提升了频谱利用率,大大提升了网络容量,但5G不是无限量接入的,随着物联网时代的到来,入网设备数量大幅提升,如果真的所有上网设备都直接连接区域内的基站,那5G即使容量再大也会拥堵!而想要降低基站负担,就必须依靠Wi-Fi来分流。
 

4、Wi-Fi速率远高于5G速率

5G最重要的三个特征是高速度、大容量、低延迟,然而最新的Wi-Fi6要比5G更快,802.11ax(Wi-Fi6)单流峰值速率1.2Gbps(具体计算方式后续文章会介绍),多条流聚合速率将更高,而5G网络峰值速率1Gbps。平均来看,Wi-Fi每升级一代所有时间大约只是移动网络的一半左右,Wi-Fi网络的速率会持续领先于移动通信网络。所以在室内环境人们更倾向于使用Wi-Fi网络。
 

5、终端类型

办公、物流、商业、智能家居等行业都在走向无线化,首先要做的就是把设备、人员、终端全部联网。架设5G代替了Wi-Fi,那么未来所有联网的终端都需要配备类似手机SIM卡才可能上网。这也注定在室内场景5G将无法取代Wi-Fi。
 

6、网络控制权

对于企业来说,网络自主可控相当重要,假设5G取代Wi-Fi,那所有企业内部的无线终端全部需要使用运营商提供的5G网络进行通信,企业无法控制管理,安全性也无法保障。所以,在企业网络中自主可控的Wi-Fi网络一定会继续存在。

基于以上六点,我们可以发现,移动通信网络和Wi-Fi网络一定会产生竞争,但是谁也无法完全取代对方。两种网络一定会长期共存并且进行深度融合。
 

四、思考

无线网络是通过什么介质进行数据传输的,Wi-Fi与5G所使用的介质有何区别? 想要详细了解请关注后续文章。
 

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